Reflexiones sobre una Semana Histórica en la Lucha por los Animales de Granja

Una semana antes de que SCOTUS comenzara las audiencias sobre la Proposición 12, los miembros del jurado en St. George, Utah, anunciaron una victoria histórica para los animales en Smithfield Foods vs. DxE. Wayne Hsuing y Paul Pickelsimer, defensores de los animales de Direct Action Everywhere (DxE), habían sido procesados ​​por sacar a dos lechones enfermos y moribundos de una granja industrial de Smithfield y llevarlos a un santuario.

Los activistas habían realizado un «rescate abierto», una forma de desobediencia civil en la que las personas evitan visiblemente a los animales y están dispuestas a enfrentar las consecuencias legales. El primer rescate abierto documentado en los EE. UU. ocurrió en 1986 cuando Farm Sanctuary rescató a Hilda, una oveja derribada desechada en una pila de animales muertos detrás de Lancaster Stockyards en Pensilvania.

Cada año, millones de lechones en la industria porcina mueren antes de llegar a la edad de destete: casi el 16 al 20 por ciento de los individuos nacidos en granjas industriales. Los dos individuos rescatados por DxE, Lily y Lizzie, habrían sido parte de esa estadística si los rescatistas no hubieran intervenido.

Si bien estos pequeños cerdos enfermos tenían poco o ningún valor económico, los fiscales del estado de Utah y el gobierno federal gastaron una cantidad desproporcionada de tiempo y recursos para localizarlos y enjuiciar a sus rescatadores. En un caso, los agentes del FBI allanaron un santuario de animales y tomaron un pedazo de la oreja de un cerdo para obtener su ADN, con el objetivo de demostrar que los animales eran «propiedad» de Smithfield. En la corte, el estado argumentó que los activistas de DxE robaron propiedad valiosa y deberían ser condenados por robo con allanamiento de morada. Si son declarados culpables, Hsuing y Pickelsimer enfrentarán cada uno hasta 10 años de prisión.

El caso se centró en si los animales de granja son productos o seres vivos que merecen compasión. El estado argumentó que este asunto se trataba de robo, no de crueldad animal, y negó evidencia de abuso animal sin sentido en Smithfield. El fiscal incluso se burló de la idea de rescatar a estos animales que sufren, comparando la amable acción con rescatar una lata abollada y dañada de la tienda de comestibles. Mientras tanto, los acusados ​​afirmaron que tenían el deber ético de actuar e intervenir para evitar un sufrimiento innecesario.

En su alegato final, el acusado Hsuing se dirigió directamente al jurado y dijo: “Todos tenemos el deber de ser amables. Y tu decisión de hoy, si tomas una buena, hará del mundo un lugar un poco más amable, incluso para un cerdito en una granja industrial”. Después de la deliberación, el jurado volvió con su veredicto unánime, declarando a Hsuing y Pickelsimer no culpables de todos los cargos, una victoria crítica no solo para los acusados ​​de DxE, sino también para los animales de granja y los defensores de todo el país.

Estamos orgullosos del legado de Farm Sanctuary como defensor del rescate abierto y estamos agradecidos con los abogados, aliados, activistas y consumidores conscientes de todo el país que están ayudando a cambiar la forma en que nuestra sociedad ve y trata a los animales de granja.

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