Rabia transmitida de animales a humanos

La rabia es una infección viral que se transmite a los humanos de los animales. Sin tratamiento, es fatal. La prevención y el tratamiento están disponibles y deben discutirse con un médico antes de partir.

¿Qué es la rabia?

Esta es una enfermedad viral grave que afecta principalmente a los animales, pero también puede afectar a los humanos. La rabia se deriva del latín que significa «rabiar», ya que los animales rabiosos pueden parecer perturbados y enojados. La mayoría de los casos de animales incluyen gatos, perros, ganado, zorrillos, mapaches, murciélagos y roedores. Solo los mamíferos pueden contraer esta enfermedad. Cada año, 50.000 personas en todo el mundo mueren a causa de la enfermedad.

¿Cómo se transmite la rabia?

Esta enfermedad se transmite a los humanos a partir de una mordedura o un pinchazo en la piel de un animal infectado. Este virus está presente en la saliva del animal. Este virus es fuertemente atraído por el sistema nervioso y puede viajar a la médula espinal y al cerebro.

¿Cuales son los sintomas?

Alrededor de un mes o dos después de la mordedura de un animal rabioso, los humanos se quejan de fiebre, dolor de cabeza, fatiga y disminución del apetito. También puede haber dolor o entumecimiento en el sitio de la picadura. Una o dos semanas después, el daño a los nervios puede aparecer con cambios mentales, alucinaciones, convulsiones y parálisis. Los pacientes pueden desarrollar dolor intenso al tragar líquidos. Se quejan de una sed profunda, pero evitan el agua. Esto se llama hidrofobia o miedo al agua, que es otro nombre para la rabia. Sin tratamiento, la enfermedad es mortal.

¿Cómo se diagnostica la rabia?

Si una persona es mordida, es extremadamente útil si el animal puede ser puesto en cuarentena. Luego, el animal puede ser observado y examinado para la infección que, de ser negativo, eliminaría el diagnóstico de esta enfermedad. Si no se puede aislar al animal, es posible que el médico deba suponer que la enfermedad puede haber sido transmitida, según las circunstancias particulares.

Se debe sospechar de rabia cuando una persona muestra los síntomas mencionados en la sección anterior, particularmente cuando hay problemas neurológicos presentes. Muchos médicos, sin embargo, podrían no considerar esta enfermedad ya que probablemente nunca hayan visto un caso en sus carreras. Los centros médicos especializados pueden realizar pruebas en la saliva, sangre y líquido cefalorraquídeo del paciente para establecer el diagnóstico.

¿Hay tratamiento disponible?

Afortunadamente, sí. En la rabia, una vacuna es en realidad parte del tratamiento. La mayoría de las vacunas, como las vacunas contra la hepatitis y la fiebre amarilla, se administran para prevenir enfermedades. Esta vacuna se administra después de la exposición, incluso si hubo vacunación previa a la exposición. Además de la vacuna, se recomiendan anticuerpos contra esta enfermedad llamados inmunoglobulina antirrábica (RIG), para ayudar a combatir la infección. Aunque la vacuna y la RIG son esenciales, la limpieza inmediata y completa del sitio de la herida con agua y jabón es fundamental. Se recomienda encarecidamente atención médica urgente.

¿Se puede prevenir la rabia?

El riesgo se puede minimizar. Asegúrese de que sus mascotas hayan sido vacunadas contra esta enfermedad. Además, evite el contacto con animales desconocidos y callejeros. Si lo muerde o lo araña un gatito de peluche que deambula por su vecindario, capture al gato y llame a su médico.

¿Los viajeros internacionales necesitan estar protegidos?

La rabia es un problema de salud importante en Asia, África, América Central y América del Sur. Los animales callejeros, tanto domésticos como salvajes, pueden encontrarse con frecuencia en el extranjero, especialmente en el mundo en desarrollo. Además, el tratamiento adecuado en muchas de estas regiones puede ser difícil de obtener. Los viajeros deben discutir su itinerario en detalle con su médico de viaje antes de la salida para evaluar el riesgo de exposición a esta enfermedad y otras enfermedades infecciosas prevenibles. Hay circunstancias en las que su médico de viaje puede recomendar una vacuna antes de la salida. Los viajeros que se dirijan a destinos donde la rabia esté presente deben tener un plan en caso de que ocurra la exposición.

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