Parques zoológicos asistidos por la red especializada de respuesta a desastres dañados por el huracán Ian – American Humane

Este es un blog invitado escrito por Mandy Matson, voluntaria de comunicaciones para respuesta, rescate y recuperación de desastres zoológicos

El huracán Ian no solo destruyó hogares humanos; dañó zoológicos, acuarios y otras instalaciones de Florida que albergan animales no domésticos. Los vientos huracanados y los tornados que generó la tormenta dejaron sitios llenos de árboles caídos y daños en la infraestructura eléctrica.

El personal de las instalaciones devastadas se enfrentó a la abrumadora tarea de responder a las necesidades inmediatas de los animales bajo su cuidado, además de los restos de sus propios hogares y el impacto psicológico de sobrellevar la tormenta más mortífera que azotó Florida desde 1935.

Cuando la tormenta partió de Florida, llegó un equipo de Zoological Disaster Response, Rescue, and Recovery (ZDR3) para brindar asistencia especializada.

Si bien existen muchas organizaciones gubernamentales y sin fines de lucro excelentes de respuesta a desastres para animales domésticos, a menudo no están equipadas para manejar las necesidades únicas de las colecciones no domésticas. La Red de Respuesta ZDR3 está compuesta por instalaciones zoológicas que ofrecen voluntariamente a su personal y otros recursos (comida para animales, equipos, camiones, etc.) para asistir al personal de otras instalaciones. Este modelo de apoyo entre pares garantiza que los socorristas tengan experiencia trabajando con colecciones de animales no domésticos, que pueden incluir animales peligrosos, como caimanes y grandes felinos.

Dos parques American Humane Certified™, el Zoológico de Fort Worth y el Zoológico de San Antonio, desplegaron personal fundamental para el esfuerzo de respuesta. El director del zoológico de Fort Worth, Michael Fouraker, es el presidente y tesorero de ZDR3, que cofundó en 2019. Debido a que Fouraker es uno de los respondedores de desastres con más experiencia en la industria de los zoológicos, la directora ejecutiva de ZDR3, Julia Wagner, le pidió que se uniera a otro respondedor para la evaluación inicial. evaluación de daños en las instalaciones afectadas.

“Es fundamental que especialistas en zoológicos experimentados y objetivos visiten cada sitio para determinar qué recursos se requieren”, explica Wagner. “Inmediatamente después de un desastre, el personal a menudo está demasiado abrumado para identificar sus próximos pasos hacia la recuperación”.

Cuando Fouraker informó el nivel de daño en Iguanaland en Punta Gorda, Florida, Wagner desplegó un equipo experimentado con habilidades específicas: el equipo del Zoológico de San Antonio, que incluye un equipo de motosierra, un electricista y un soldador. No tomaron esta decisión a la ligera, porque la tripulación necesitaba viajar 26 horas para llegar al sitio.

“Lo que es importante entender es que cada miembro de una instalación de la Red ZDR3 que envía un equipo está ofreciendo voluntariamente el tiempo de su personal y, a menudo, otros recursos, a colegas en otra instalación”, dice Wagner. «Esa es una gran pregunta».

Está especialmente orgullosa de que 40 instalaciones de red de todo el país se ofrecieran a desplegar un equipo.

Dos semanas después de que Ian tocara tierra, el ZDR3 había ayudado a 12 instalaciones zoológicas. Seis solicitaron consultas, seis requirieron soporte directo en el sitio. Wagner todavía se comunica activamente con los sitios que necesitan asistencia continua.

ZDR3 es un 501(c)(3) incorporado que incluye más de 110 instalaciones miembros de la red en 26 estados. La red sigue creciendo a medida que se corre la voz sobre su trabajo.

“Estamos listos para ayudar a las instalaciones afectadas antes, durante y después de incidentes significativos, incluidos aquellos que no están relacionados con el clima”, dice Wagner. “Como comunidad de zoológicos y acuarios, juntos somos más fuertes”.

Otras instalaciones Humane Certified™ que son miembros de la Red ZDR3 incluyen el Zoológico de Pittsburgh, la Granja Africana Wild Hearts y el Zoológico de Mascotas, el Zoofari de Roer y el Parque de Vida Silvestre Tanganyika.

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Michael Fouraker: cofundador, presidente y tesorero de ZDR3; y Director del Zoológico de Fort Worth – evalúa los daños causados ​​por huracanes
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El equipo del Zoológico de San Antonio mueve enormes troncos después de retirar un árbol caído de la cubierta dañada del edificio principal de una instalación.
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El equipo eléctrico del zoológico de San Antonio restablece la energía en una instalación
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La directora ejecutiva de ZDR3, Julia Wagner, con miembros del equipo del Zoológico de San Antonio



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