Los gatos monteses podrían liberarse en Inglaterra por primera vez en cientos de años | Fauna silvestre

Los gatos monteses podrían ser liberados en Inglaterra por primera vez en cientos de años, ya que Wildlife Trusts recluta a un experto para ayudar a introducirlos de nuevo en la naturaleza.

Después de ser cazado hasta la extinción, el gato montés europeo es ahora el mamífero nativo más raro del Reino Unido. Son más grandes que el gato doméstico, que se crían a partir de los gatos monteses de África. No se ha visto en el sur de Inglaterra desde el siglo XVI, pero ahora parece posible que el animal se encuentre acechando el paisaje una vez más.

Después de que Vincent Wildlife Trust descubriera que el bosque de zarzas de Devon y Cornwall era el lugar más adecuado para liberar a los peludos depredadores, el Wildlife Trust local comenzó a tomar medidas en serio para ver si pueden reintroducirlos.

la caridad es contratar a un oficial salvajequien tendrá la tarea de averiguar si es factible liberar a los mamíferos.

Una vez que se extendieron por todo el Reino Unido, los gatos se encuentran solo en los confines remotos de Escocia. Esta pequeña población es juzgada ya no viable por el Union Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), con 30 animales salvajes que muestran un alto grado de hibridación con gatos domésticos.

Peter Burgess, de Devon Wildlife Trust, es parcialmente responsable del exitoso ensayo con castores en River Otter, que cuenta con una próspera población salvaje de los roedores que alguna vez se extinguieron localmente. Ahora está analizando cómo el Wildlife Trust podría reintroducir a los gatos monteses en Devon.

“Los estudios de viabilidad preliminares han demostrado que existe un gran potencial para ellos en el suroeste de Inglaterra”, dijo a The Guardian. “Ahora, lo estamos llevando al siguiente nivel, observando cualquier impacto que tendrían en el ecosistema y viendo si hay apoyo en la comunidad local”.

Burgess espera que sea posible reintroducirlos. «Solían estar muy extendidos en todo el Reino Unido y ahora son nuestro mamífero más raro al borde de la extinción».

Los gatos monteses traerían beneficios ecológicos, según Burgess, como “un depredador importante que ha sido eliminado del paisaje”.

Los gatos serían liberados de un «libro genealógico» de gatos monteses genéticamente fuertes, que algún día podrían producir gatitos para ser liberados. Esto ha sido creado tanto por zoológicos como por criadores privados.

Una de las reservas que tiene la gente sobre la liberación de gatos monteses es que ahora hay tantos gatos domésticos en el paisaje que existe preocupación por la hibridación. “Tienden a evitar los gatos domésticos, pero pasaremos los 18 meses buscando poblaciones de gatos salvajes”, dijo Burgess.

Aquellos interesados ​​en las noticias de rewilding habrán estado siguiendo la larga saga de liberaciones de castores. El proceso de liberación de castores a la naturaleza ha sido lento, pero si no hay preocupaciones sobre la comunidad o el hábitat, se espera que este proyecto pueda avanzar mucho más rápido, ya que los gatos monteses son una especie nativa con pocas regulaciones en torno a su liberación.

Burgess dijo: “Nos adheriremos al código de Defra para la reintroducción de especies, por ejemplo, evaluando el impacto en los sitios protegidos. Tendríamos que tener una evaluación de las regulaciones del hábitat, pero incluso sin necesitar una licencia específica, estaríamos buscando el apoyo del gobierno”.

A algunos granjeros les preocupa que los gatos monteses puedan molestar a su ganado o comerse a sus ovejas, pero los expertos dicen que esto no sucedería ya que a los gatos monteses les gusta esconderse y rara vez cazan algo más grande que un pequeño roedor.

Derek Gow, un agricultor reconvertido en reforestador con sede en Devon, está ayudando con el proyecto y espera que signifique que los gatos monteses puedan volver al paisaje para 2025.

“Me gustaría pensar que volveremos a tener gatos de vida libre en Inglaterra para 2025. Una vez que tengamos la información de factibilidad, veremos cómo producimos gatos que podamos ayudar a salir a un entorno más salvaje. Es un proceso relativamente sencillo. Para ser claros, todo se hará de manera responsable dentro de las pautas de la UICN”, dijo Gow.

Dijo que el proyecto era increíblemente importante. “Queremos hacer esto de manera responsable, pero no queremos hablar durante 50 años y hacer absolutamente tonterías. Es un animalito que está en peligro de extinción y va a desaparecer de esta isla dentro de nuestras vidas si no actuamos ahora. Necesitamos devolverlo a los hábitats que solía ocupar. No se trata solo de hacer algo novedoso, se trata de salvar a uno de nuestros animales más icónicos de la extinción. Lo eliminamos porque queríamos su pelaje grueso y denso y no queríamos que se comiera nuestros valiosos conejos”.

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