Libélulas delicadas y seductoras

Las libélulas son los insectos pertenecientes al orden Odonata y se encuentran con mucha frecuencia en los jardines y también se ve a los niños corriendo tras ellas para atraparlas. Se caracterizan por la presencia de grandes ojos multifacéticos, dos pares de fuertes alas transparentes y cuerpos alargados. Las libélulas se parecen a los caballitos del diablo, pero los adultos pueden diferenciarse por la posición de las alas. Los adultos mantienen sus alas en una dirección perpendicular cuando están en reposo. Tienen seis patas, pero la mayoría de las especies no pueden caminar correctamente. Son depredadores muy valiosos de mosquitos, moscas, abejas, insectos y muy raramente mariposas. Se las observa con frecuencia revoloteando alrededor de los estanques, arroyos y humedales porque su etapa larvaria conocida como náyades es acuática. Obtuvieron su nombre de una palabra griega que significa alas desiguales ya que sus alas traseras son más anchas que las delanteras.

Se sabe que las libélulas hembras ponen huevos en el agua o cerca de ella. También ponen sus huevos en las plantas flotantes. Algunas especies se sumergen en el agua para poner huevos en lugares de protección. Los huevos eclosionan en náyades. La mayor parte de la vida de la libélula se pasa en la etapa larvaria depredando a los invertebrados como los mosquitos, así como a los vertebrados como los renacuajos de la rana y los alevines de los peces. La respiración se lleva a cabo con la ayuda de branquias presentes en el recto. Se impulsan fácilmente expulsando agua de su cuerpo a través del ano. Algunas náyades también son capaces de cazar en tierra. La etapa larvaria puede persistir durante al menos cinco años. En especies más pequeñas, la etapa larvaria puede exceder de dos meses a tres años. Cuando la náyade está lista para metamorfosearse en adulta, se adhiere a cualquier planta acuática. La náyade ahora respira aire directamente. La piel comienza a partirse desde el punto débil detrás de la cabeza y el insecto sale de su piel vieja. Luego mueve sus alas y emprende el vuelo para alimentarse de mosquitos y moscas. Mientras que se sabe que las libélulas voladoras se impulsan en seis direcciones, como hacia arriba, hacia abajo, hacia adelante, hacia atrás y de lado a lado. El promedio de vida de las libélulas adultas de especies más grandes es de unos 5 o 6 meses.

Las libélulas y los caballitos del diablo se confunden mucho, ya que algunos creen que los caballitos del diablo son pequeñas libélulas que crecen más tarde hasta alcanzar un tamaño más grande, pero esto no es cierto, ya que después de la metamorfosis, las libélulas crecen por completo. Hay diferencias entre los dos insectos. Los caballitos del diablo sostienen sus alas mientras descansan, pero las libélulas mantienen sus alas en una dirección perpendicular mientras descansan. El ala trasera de la libélula es algo más ancha que el ala delantera, mientras que en los caballitos del diablo tanto las alas delanteras como las traseras son similares en forma y tamaño. Los ojos de los caballitos del diablo están separados, mientras que en las libélulas los ojos se tocan entre sí. Ocupan un lugar especial en diferentes culturas. En las tribus de América del Norte, las joyas y los collares están decorados con el símbolo de las libélulas. También son parte de la medicina en Japón y China. Tanto los adultos como las larvas forman un manjar muy popular en Indonesia. Son los símbolos de fuerza, felicidad y coraje en Japón.

También son depredadores muy importantes de mosquitos y otros insectos dañinos que dañan a los humanos.

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