Leonardo Da Vinci – Los animales de Leonardo Parte 1 de 2

Leonardo da Vinci nació en 1492 en una granja toscana en Anchiano, Italia, cerca de la ciudad de Vinci, donde pasó la mayor parte de su infancia. Era hijo de Ser Piero y de una chica llamada Caterina que trabajaba para él. Después del nacimiento de Leonardo, el padre y la madre no permanecieron juntos. Solo recientemente han salido a la luz detalles de la madre biológica de Leonardo. En 2002, Alessandro Vezzosi, director del Museo Leonardo da Vinci en Vinci, Italia, dijo a la prensa que habían encontrado pruebas sustanciales de que la madre de Leonardo era una esclava y no una campesina, como se creía anteriormente.(1) Vezzosi continuó informando que el padre de Leonardo era un artesano que poseía una esclava del Medio Oriente llamada Caterina. Y, según su descubrimiento, pocos meses después de que Caterina diera a luz a Leonardo, la casaron con uno de los trabajadores.

Leonardo vivió en Anchiana y en Vinci hasta los ocho años. Posteriormente, se mudó a Florencia con su padre. Cuando Leonardo tenía 14 años, se convirtió en aprendiz del famoso escultor y pintor Andrea del Verrocchio en Florencia. En ese período, Verrocchio fue el principal artista florentino. Cuando Leonardo tenía entre 21 y 23 años, se había convertido en un pintor muy hábil. Verrocchio permitió que Leonardo ayudara con una pintura importante, El bautismo de Cristo (Galería de los Uffizi, Florencia). Leonardo pintó el fondo y el ángel arrodillado. Se dice que cuando Verrocchio vio que Leonardo podía pintar mejor que nadie, incluido él mismo, dejó de pintar para siempre. Verrocchio decidió que se concentraría en la escultura.

Se decía que Leonardo da Vinci tenía un gran amor por los animales, y sus diarios lo ilustran aún más. Era vegetariano, al menos en la última parte de su vida (no tenemos pruebas definitivas de que fuera un vegetariano estricto en sus primeros años). Escribió: «Llegará el momento en que hombres como yo considerarán el asesinato de animales como ahora ven el asesinato de hombres». También comentó: «El felino más pequeño es una obra maestra».

En la década de 1480, Leonardo pintó La dama del armiño. La Dama del cuadro es Cecilia Gallerani, la amante de 17 años de Ludovico Sforza, duque de Milán. Ella lleva un armiño por tres razones. En primer lugar, para el duque de Milán, que había sido nombrado miembro de la Orden del Armiño por Fernando I de Nápoles, el armiño era el símbolo heráldico de su escudo de armas. En segundo lugar, el armiño se consideraba un símbolo de virtud y pureza. Y finalmente, fue un juego con el nombre de Cecilia Gallerani ya que el nombre griego del armiño es «galee».

En los cuadernos de Leonardo, escribió que el armiño come cada dos días. Lo más probable es que el armiño, un animal relacionado con el sable y la comadreja, se quedó en el estudio mientras se completaba la pintura. En el período del Renacimiento, los pinceles de pelo suave se hacían con puntas de cola de armiño. Los pinceles también se hacían con piel de ardilla y se sujetaban con plumas de ganso o gallina, otra razón por la que el armiño podría haber estado en casa en el estudio.

Leonardo da Vinci incluyó gatos en muchos de sus bocetos. En una hoja de bocetos de animales en su cuaderno, el artista retrató más de veinte gatos y un dragón. Dibujó gatos en diferentes poses, solos, con otros gatos, y siendo abrazados y abrazados. Sus bocetos son vivos y revelan el afecto solemne que tenía por los felinos.

Desde mediados hasta finales de la década de 1470, Leonardo trabajó en una serie de diferentes estudios relacionados con el tema de la Virgen y el Niño Jesús, sosteniendo un gato. Originalmente se pensó que no existían pinturas más allá de sus estudios iniciales para estas pinturas. Recientemente; sin embargo, se descubrió que la Virgen con el gato, que se encuentra en la colección del industrial Carlo Noya en Savona, Italia, era una pintura nada menos que de Leonardo.(2) La pintura se basa en una leyenda sobre el nacimiento de un gato en el mismo momento que el niño Jesús.

Otros bocetos para cuadros que presentan animales y se basan en una leyenda o mito es el de Leda y el cisne. Aunque no existen pinturas reales, hay innumerables dibujos. La historia es que Leda fue seducida por el dios Zeus en forma de cisne y dio a luz dos huevos, lo que resultó en la creación de Helena de Troya con Clitemnestra y Cástor con Pólux.

Aunque hay innumerables estudios y bocetos realizados por Leonardo, hoy solo existen 13 o 14 pinturas reales. Uno de ellos es la Virgen y el Niño con Santa Ana, pintado entre 1508 y 1510. Las figuras representadas se relacionan entre sí y se muestra al niño Jesús sosteniendo con fuerza un corderito. Da Vinci pintó el cordero con sensibilidad y detalle. El cordero es un símbolo de la muerte sacrificial de Jesucristo por la humanidad. Los temas animales de Leonardo se basan en la realidad y están llenos de vitalidad.

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