Ex-IAS que ayudó a traer guepardos a la India por primera vez en 70 años

Siete décadas después de que el guepardo asiático fuera declarado extinto en la India, ocho guepardos llegaron en avión desde Namibia, lo que marcó un regreso muy esperado para el gran felino.

El sábado, el primer ministro Narendra Modi celebró su cumpleaños con los majestuosos depredadores, liberando ocho cachorros de la especie africana en el Parque Nacional Kuno en Madhya Pradesh.

Otra persona que quizás estaba incluso más feliz que el Primer Ministro el sábado fue el Dr. MK Ranjitsinh, de 83 años.

Ranjitsinh, ex oficial de la IAS del grupo de cuadros de Madhya Pradesh de 1961 y uno de los autores intelectuales de la Ley (de Protección) de la Vida Silvestre de 1972, soñaba con traer guepardos al país incluso cuando era un niño.

“…Había oído que se había disparado al último guepardo y esto debe haber sido en 1948 o 1949. Yo era un ávido lector de literatura sobre la vida silvestre y pensé por qué no podemos traer al guepardo de algún lado. Era un sueño y ahora se ha hecho realidad. Siempre digo que lo más difícil de matar es una buena idea”, dijo Ranjitsinh, que pertenece a la familia real de Wankaner, Gujarat. El expreso indio.

Mientras redactaba la Ley de (Protección) de la Vida Silvestre de 1972, el ex director de Preservación de la Vida Silvestre había incluido al guepardo como una especie protegida, a pesar de que estaba extinta.

La historia del guepardo en la India

Cachorros de guepardo asiático en Dharwad
Cachorros de guepardo asiático junto con un perro en Dharwad en 1897. Imagen: Major GS Rodon en Dharwar, 17 de agosto de 1897, publicado en Journal of the Bombay Natural History, Vol XI.

Si bien hubo un tiempo en que el guepardo tenía una población robusta en diferentes rincones de la India, los informes sugieren que Maharaja Ramanuj Pratap Singh Deo de Koriya disparó a los últimos tres grandes felinos sobrevivientes en 1947. La caza excesiva, la pérdida de presas y la pérdida de hábitat llevaron a la extinción del guepardo, que el Gobierno de la India declaró oficialmente en 1952.

El primer intento de la India de traer de vuelta al carnívoro fue a principios de los años 70. Fue Ranjitsingh quien habló con Irán incluso entonces, pero las negociaciones se estancaron después de la declaración de Emergencia en 1975 y la deposición del Sha de Irán en 1979.

Desde entonces, Ranjitsinh y el conservacionista de vida silvestre Divyabhanusinh Chavda han trabajado en las pautas y políticas para reintroducir guepardos.

El ‘Proyecto de introducción del guepardo africano en la India’ nació en 2009, pero no fue hasta 2020 cuando el Tribunal Supremo dio su aprobación definitiva. El SC nombró a Ranjitsinh para presidir un comité de expertos establecido para la reubicación.

¿Por qué se eligió a Kuno?

Un guepardo en Kuno el sábado.
Un guepardo en el Parque Nacional de Kuno el sábado. Imagen: Gorjeo

Ranjitsinh dijo Plaza del pueblo, “En 1981, fui a Kuno y me llamó la atención la similitud del hábitat. El gobernante de Gwalior lo había seleccionado como un área muy adecuada para leones y guepardos en la década de 1920. Declaré a Kuno como un santuario en 1981”.

Agregó: “Cuando me convertí en el director del Instituto de Vida Silvestre de la India en 1985, intenté nuevamente reintroducir el guepardo, pero los números habían disminuido y no había ningún enfoque en la conservación en Irán”.

Al abordar las preocupaciones de que los guepardos son animales de pastizales y los problemas de rehabilitación, el ex oficial de IAS le dijo a Village Square que traer tales depredadores ayuda a proteger el hábitat.

“Hemos aprendido, no solo del proyecto del guepardo, sino también de los proyectos del tigre y el leopardo de las nieves, que traer un depredador ápice tiene un gran efecto en cascada. Conduce a una mejor protección del hábitat, esto es lo más importante. Traer de vuelta a los guepardos ha llevado a la construcción y protección del hábitat no solo para los guepardos sino también para las especies de presa. El Parque Nacional Kuno ha visto una recuperación espectacular debido a la reintroducción de guepardos”, dijo Ranjitsinh.

¿Cómo sería esta reubicación?

El vuelo que trajo a los guepardos
El vuelo que volaron los guepardos de Namibia

Esta es la primera vez en la historia mundial que un guepardo, o cualquier carnívoro grande, se traslada desde un continente diferente. Según un comunicado emitido por la Oficina del Primer Ministro (PMO), el Proyecto Cheetah es el «primer proyecto de translocación intercontinental de grandes carnívoros salvajes del mundo».

Algunos expertos y miembros de grupos de vida silvestre dicen que este proyecto ayudará a aumentar la cantidad de guepardos asiáticos, que hoy en día solo sobreviven en una pequeña población en Irán, escribieron. el nacional geográfico.

Sin embargo, varios también han planteado varias preocupaciones, llamando a esto un ‘proyecto de vanidad’, prematuro y arriesgado.

Dado que Kuno tiene una población de leopardos, existe el temor de que los guepardos puedan ser atacados por ellos. También existe el temor de que los guepardos puedan salir y ser asesinados por animales o humanos.

“Es poner el carro delante del caballo. No estoy en contra del proyecto, estoy en contra de esta visión de túnel de simplemente traer guepardos y tirarlos en medio de la India, donde hay 360 personas por kilómetro cuadrado”, dijo Ullas Karanth, director emérito del Center for Estudios de Vida Silvestre y especialista en grandes carnívoros para National Geographic.

Otro científico conservacionista independiente, Arjun Gopalaswamy, argumentó que ahora no hay posibilidad de una población de guepardos en libertad.

“Los guepardos en India perecieron por una razón, que es la presión humana. Esto solo ha empeorado en los 70 años desde que la especie desapareció. Entonces, la primera pregunta es, ¿por qué se está haciendo este intento?”. cuestionó Gopalaswamy en el National Geographic informe.

Mientras tanto, Ranjitsingh dijo Tiempos de India, “Interpreto el regreso del guepardo como una resolución tanto del pueblo indio como del gobierno de no permitir que ninguna especie de vida silvestre se extinga en el país. Si Dios no lo quiera, no se escatimarán esfuerzos para restaurarlo”.

Para este ex oficial de la IAS, ver el sueño de su vida hacerse realidad el sábado fue otra pluma en su gorra.

Anteriormente ganó el premio Lifetime Achievement Award en 2014 por la conservación de la vida silvestre. También se desempeñó como exsecretario de bosques y turismo en Madhya Pradesh; director de preservación de la vida silvestre; presidente de Wildlife Trust of India (WTI); director general del Programa de Conservación del Tigre (TCP) de WWF; y actualmente es el asesor regional en conservación de la naturaleza (Asia y Pacífico) para el PNUMA.

También ha sido responsable de salvar de la extinción al Barasingha de la India central. Ransitsinh también estableció catorce santuarios y ocho parques nacionales en Madhya Pradesh.

Fuentes
‘El guepardo en el bosque: un tributo a MK Ranjitsinh’ por Sanjeev Chopra para First India, Publicado el 19 septiembre, 2022
‘Ver el guepardo en el Parque Nacional Kuno es un sueño hecho realidad: MK Ranjitsinh’ por Devyani Onial para The Indian Express, Publicado el 18 septiembre, 2022
‘Cómo se extinguieron los guepardos en la India y cómo están siendo traídos de vuelta’ por Esha Roy para The Indian Express, Publicado el 18 septiembre, 2022
‘Madhya Pradesh: un sueño hecho realidad para el hombre guepardo de la India’ por P Naveen para Times of India, Publicado el 17 de septiembre de 2022
‘Planes ambiciosos para reintroducir guepardos en India’ Publicado el 22 de agosto de 2022, cortesía de Village Square
‘Dentro del controvertido plan para reintroducir guepardos en India’ por Rachel Nuwer para National Geographic, Publicado el 13 de septiembre de 2022

Editado por Divya Sethu, imagen principal cortesía de EarToTheWild/Twitter



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