El acaparamiento de animales: una amenaza grave

Es posible que sepamos de una «dama de perros» en la calle que esconde a los animales que «salva». Hacemos la vista gorda y tal vez pensamos: ¿qué daño puede hacer? Incluso podemos pensar en ella como una persona amable. Pero si ella es una acumuladora de animales, no solo puede dañar: puede matar, mutilar y causar torturas indescriptibles para generaciones de animales indefensos. Incluso los purasangres no son inmunes, ya que el acaparador de animales también puede ser un criador. El acaparamiento de animales es mucho más frecuente de lo que la mayoría de la gente cree. Cada año se descubren hasta 2000 casos de acaparamiento de animales en los Estados Unidos, lo que se suma al sufrimiento de muchos miles de animales, y eso puede ser solo la punta del iceberg.

Según HARC, el Consorcio de Investigación sobre el Acaparamiento de Animales de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Tufts, el acaparamiento de animales, anteriormente conocido como coleccionar, es un fenómeno poco comprendido que trasciende simplemente tener o cuidar más de la cantidad típica de mascotas, y afecta a todas las comunidades en el A NOSOTROS. Tiene graves consecuencias para las personas, los animales y las comunidades. Todos los días se informan nuevos casos en los medios de comunicación, con docenas de otros sin informar y aún más sin detectar. El acaparamiento de animales es un problema comunitario. Es cruel con los animales, puede devastar a las familias, estar asociado con el abuso de ancianos, el abuso infantil y el abandono de sí mismo, y ser costoso de resolver para los municipios. Sin un tratamiento posterior a la intervención adecuado, la reincidencia se aproxima al 100 %. Se necesita una mayor conciencia, que conduzca a intervenciones más integrales a largo plazo. El acaparamiento de animales no se trata de refugio, rescate o santuario de animales, y no debe confundirse con estos esfuerzos legítimos para ayudar a los animales. Se trata de satisfacer una necesidad humana de acumular animales y controlarlos, y esta necesidad reemplaza las necesidades de los animales involucrados. El acaparamiento de animales se está convirtiendo en un problema creciente, ya que cada vez es más reconocido. El acaparamiento de animales fue identificado e investigado por primera vez en 1997 por el Dr. Gary J Patronek, DVM, Ph.D., y su equipo a través de HARC en la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Tufts, North Grafton, Massachusetts. El Dr. Patronek y sus asociados fueron los primeros en usar el término acaparamiento de animales y en escribir una definición de la frase, por lo tanto, un acaparador de animales se define como:

Alguien que acumula una gran cantidad de animales, no proporciona ni siquiera los estándares mínimos de nutrición, sanidad y atención veterinaria, y no actúa sobre el deterioro de las condiciones de los animales (incluidas enfermedades, inanición e incluso la muerte) o del medio ambiente (graves condiciones de vida). hacinamiento, condiciones extremadamente insalubres) o el efecto negativo de la recolección en su propia salud y bienestar y en la de otros miembros del hogar.

Los acaparadores pueden engañarte. En público pueden parecer bien vestidos, miembros productivos de la sociedad. Suelen tener mucho cuidado con su apariencia y pueden presentar una imagen pulida, incluso superior, que contrasta con la suciedad y la degradación en la que viven. Quizás la característica psicológica más destacada de estos individuos es que las mascotas (y otras posesiones) se vuelven fundamentales para la identidad central del acaparador. El acaparador desarrolla una fuerte necesidad de control, y la sola idea de perder un animal puede producir una intensa reacción similar a la pena. Esto puede explicar la dificultad que esto causa a algunos observadores de acaparadores que malinterpretan la reacción de duelo por una preocupación real por el bienestar del animal cuando, de hecho, los acaparadores están preocupados por sus propias necesidades y no por la condición de los animales en absoluto. Uno de los puntos principales señalados por HARC sobre la enfermedad del acaparamiento de animales es que, si bien los acaparadores pueden verse a sí mismos como salvadores de los animales, están motivados por la necesidad de controlarlos. Atesorar no se trata de amar o ahorrar, se trata de poder y control, el poder de controlar a una criatura indefensa. El acaparamiento de animales es una forma de trastorno obsesivo compulsivo (TOC): la razón es que nadie podría cuidar al animal tan bien como puede, ni, lo que es más importante, amarlo tanto como él.

También se ha sugerido que el acaparamiento de animales es una forma de crueldad pasiva. Los acaparadores suelen profesar un gran amor por sus animales y, sin embargo, según los estándares de todos los demás, las condiciones en las que viven los animales son nada menos que bárbaras: las casas suelen estar abarrotadas e insalubres con heces por todas partes, escombros, ratas, pulgas y otros. parásitos y, en muchos casos, cadáveres en descomposición de los mismos animales que estas personas profesan amar tanto. Las condiciones en muchos de estos hogares son a menudo tales que incluso los oficiales de Control de Animales que finalmente son llamados para tratar estos casos vomitan ante las vistas que los reciben cuando finalmente obtienen acceso. El hedor a escombros en descomposición, heces y amoníaco de las mascotas que hacen todos sus «negocios» dentro de cuatro paredes lo convierte no solo en una propuesta peligrosa e insalubre para estos trabajadores sociales, sino también para los residentes que viven con los animales y, por supuesto, los propios animales.

Los estudios sugieren que, en la mayoría de los casos, en los casos de acaparamiento suele haber una persona involucrada, o tal vez una pareja. Por lo general, los acaparadores de animales tienden a ser mujeres, mayores y solitarios. Se concentran en una o dos especies de animales y no reconocen el alcance de la falta de saneamiento y el sufrimiento animal. También pueden estar en situación de invalidez, jubilados o desempleados.

El acaparamiento, por definición, es una condición en la que los animales se ven privados incluso de los estándares mínimos de cuidado. Las consecuencias de esta privación varían en cada situación, dependiendo de cuánto se deteriore hasta que se descubra. En algunos casos, particularmente en las primeras etapas, los signos visibles de sufrimiento son pocos, tal vez una leve pérdida de peso, pelo deficiente y parásitos. A pesar de las dolencias físicas que se desarrollen o no, el sufrimiento psíquico del encierro intensivo pasará aún más desapercibido. A medida que las condiciones se deterioran y/o aumenta el hacinamiento, se desarrollan niveles irritantes de amoníaco a partir de las heces y la orina acumuladas, se pueden propagar enfermedades infecciosas, se desarrollan lesiones que no se tratan, se ignoran los animales enfermos y pueden comenzar las primeras etapas de inanición. A medida que las condiciones empeoran, los animales mueren por falta de alimentos o agua y por enfermedades o lesiones no tratadas. No es raro que se encuentren animales muertos entre los vivos, y algunos animales canibalizan los cadáveres de otros. En algunos casos, esto puede involucrar solo a unos pocos animales, en otros casos, las casas o granjas se convierten literalmente en cementerios, con cuerpos esparcidos donde cayeron.

Incluso cuando se enfrenta a lo obvio: heces apiladas a un pie o más de profundidad, animales muertos en espacios de vida humana, un hogar que no es apto para ser habitado por humanos o animales, el acumulador negará que algo esté mal o minimizará la interpretación de los eventos.

El papel de las excusas en el acaparamiento de animales

Una de las partes más exasperantes de tratar con un acaparador de animales es la amplia gama de excusas que se ofrecen por el comportamiento y la condición deficiente de los animales y el medio ambiente. Los acaparadores están casi siempre en un estado de completa negación. Por lo general, pueden decir que la casa está un poco desordenada o que los animales están bien, cuando es posible que tengas que abrirte camino entre cadáveres en descomposición. Las excusas de un acaparador son impulsadas por intentos de mantener una autoimagen y autoestima positivas. Las autoimágenes se desarrollan tanto para audiencias internas como externas. Las audiencias externas son aquellas personas que pueden estar en condiciones de evaluar las acciones de una persona. Mantener una imagen positiva es importante, y quizás incluso esencial, para permitir que una persona continúe con ciertos tipos de comportamientos y evite ciertas consecuencias. Para los acaparadores de animales, el trabajo de HARC sugiere que los animales pueden ser un importante dispositivo de construcción de identidad y que los animales pueden ser críticos para la autoestima del acaparador.

El papel de la ley en relación con los acaparadores de animales

Quizás el mayor problema al tratar de detener el acaparamiento de animales es la falta de leyes estrictas sobre los animales. NO existe una Ley Federal que regule el cuidado de animales de compañía por parte de propietarios privados o albergues de animales. Sin embargo, todos los estados de los EE. UU. tienen estatutos contra la crueldad animal que prohíben el trato cruel y/o exigen que el propietario proporcione un refugio adecuado, una nutrición adecuada y agua limpia, un entorno sanitario seguro y la atención veterinaria necesaria. Así, a un nivel muy simple, parece que el acaparamiento sería una violación evidente de las disposiciones más básicas. En la práctica real, establecer una violación de la ley es más difícil de lo que podría parecer al leer los estatutos, por una variedad de razones, una de las cuales es la forma en que están escritas las leyes. El lenguaje de la legislación suele ser vago y anticuado, lo que deja un amplio margen para la interpretación. El acaparador puede proporcionar una escapatoria para definir lo que es necesario. Un problema adicional es que gran parte de la crueldad que surge en estas situaciones es sufrimiento psicológico por negligencia crónica, confinamiento intensivo en jaulas pequeñas y falta de oportunidades para socializar con personas u otros animales, o estar confinado muy cerca de animales que pueden ser agresivo o amenazante. Estos son factores que podrían describirse mejor como problemas de calidad de vida, algo que casi siempre está ausente de los estatutos existentes en cualquier sentido explícito. Por lo tanto, cada tribunal se deja a su propia combinación de testimonio de expertos y normas comunitarias vigentes. Incluso cuando existen estándares legales de crianza, a menudo se aplican solo a entidades específicas, como tiendas de mascotas, refugios, perreras y criaderos, dejando a personas como los acaparadores desatendidos por la ley.

A pesar de estos obstáculos, la investigación bajo los estatutos de crueldad hacia los animales es a menudo la única forma de comenzar una intervención en los casos de acaparamiento. Tal investigación debe ser realizada por, o con la guía de, un investigador humanitario altamente experimentado. De principio a fin, la recopilación de pruebas en estos casos debe ser hermética para obtener una orden de registro que se mantenga y conduzca a una condena o a la posibilidad de un acuerdo negociado favorable o un acuerdo con la fiscalía.

¿Qué pasa cuando el acaparador es también criador?

Puede ser fácil detectar a la «dama de los perros» en la calle que tiene demasiados perros, pero ¿qué sucede cuando un acaparador de animales también es criador? Esta área debería ser motivo de gran preocupación para los aficionados a los perros de raza pura. Debido a que los acaparadores pueden pasar por personas normales que están bien vestidas, educadas y bien habladas, es posible que puedan ocultar fácilmente su oscuro secreto. En general, los acaparadores no permiten que nadie visite sus hogares o perreras. El acumulador puede presentar un exterior muy encantador cuando aparece en eventos públicos de perros. Las personas equivocadas pueden terminar permitiendo que los acaparadores continúen su deslizamiento hacia la enfermedad mental y su crueldad con los animales porque no entienden el acaparamiento de animales. El acaparamiento de animales a menudo solo es evidente en su totalidad cuando uno entra en la casa de un acaparador y ve las condiciones asombrosamente sucias en las que viven. De hecho, las casas de los acaparadores de animales a veces son tan espantosas que las instalaciones tienen que ser incendiadas o demolidas. Los criadores de renombre y los grupos de rescate pueden asegurarse de que sus animales no caigan en manos de un acaparador no solo haciendo entrevistas extensas, sino también visitando las instalaciones antes de colocar un perro en cualquier hogar.

Resumen

Si bien el acaparamiento de animales es relativamente desconocido para el público en general, es una enfermedad mental muy real que afecta a comunidades enteras y cobra el mayor número de víctimas entre sus víctimas animales. Los acaparadores tienen habilidades camaleónicas para presentarse como miembros encantadores y funcionales de la sociedad mientras viven en las condiciones más espantosas y hacen que los animales bajo su control vivan una existencia infernal. Las leyes son anticuadas y están mal preparadas para abordar el problema, y ​​actualmente no existe un tratamiento médico efectivo para la condición de acaparamiento de animales. Es muy probable que los acumuladores vuelvan a acumular, incluso si son condenados dentro del sistema legal porque el sistema no controla sus actividades. La carga de prevenir y detener a los acaparadores recae en todos y cada uno de los que amamos a nuestros animales. Debemos alzar la voz para actualizar las leyes y endurecer las penas para los acaparadores condenados para que al menos incluyan monitoreo; debemos mantener nuestros ojos y oídos abiertos dentro de la comunidad para detectar signos de acaparadores locales. Y, si se sospecha de un acaparador, debemos seguir pasos específicos y bien documentados para cerrarlo.

Señales de un acaparador de animales:

•Los acaparadores suelen ser mujeres mayores que viven solas.

•Los acumuladores generalmente no tienen una red de apoyo de familiares o amigos.

•Los acaparadores suelen estar incapacitados, jubilados o desempleados.

•Se sabe que ocurren hasta 2000 casos de acaparamiento en los EE. UU. cada año.

•Mientras que los acaparadores profesan su amor por los animales, el acaparamiento no se trata de amor sino de control.

•La acumulación se considera una forma de trastorno obsesivo-compulsivo. Los acaparadores son enfermos mentales.

•Los acaparadores suelen estar en un estado de completa negación; no ven la destrucción que causan.

•El acaparamiento no se define por el número de animales, sino por la forma en que se mantienen.

•Los acaparadores ponen en riesgo su salud personal y comunitaria.

•Los acaparadores no brindan ni siquiera los estándares mínimos de atención o saneamiento.

•Las casas de los acaparadores suelen estar en tan malas condiciones que las instalaciones tienen que ser destruidas.

• Incluso si son condenados por acaparamiento, los acaparadores generalmente pueden moverse y comenzar el ciclo nuevamente. Hay casi un 100% de tasa de repetición.

Se puede encontrar información adicional sobre el acaparamiento de animales en: The Hoarding of Animals Consortium (HARC), Escuela de Medicina Veterinaria de la Universidad de Tufts

PetAbuse.com

STOLA-Saluki Tree of Life Alliance-Elektra Rescue

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