Dentición | definición de la dentición

Proceso por el que los dientes rompen las encías (erupción) y se hacen visibles en la cavidad bucal. La primera dentición es un proceso de importancia trascendental en el desarrollo del bebé. El desarrollo de los dientes comienza en la corona y después crece gradualmente hasta la raíz (ver Dientes). La erupción dental se produce cuando la raíz alcanza los dos tercios de su tamaño total y es suficientemente fuerte para soportar el diente. La encía se oscurece al principio, pero después se vuelve blanca debido a la presión que ejerce el diente subyacente. Puede haber una leve inflamación de los tejidos blandos que puede provocar un ligero aumento de la temperatura del bebé. A menudo hay un aumento de la salivación o la baba y una marcada tendencia a frotar las encías con los dedos o morder cualquier objeto duro. Los objetos fríos o un trozo de hielo a veces alivian las molestias de las encías. Morder objetos duros alivia el dolor de las encías causado por la presión de los dientes. Esto explica la utilidad de las llantas de goma o elementos similares destinados a tal fin para garantizar que estén escrupulosamente limpias.

Aunque la dentición es un proceso normal que no debería causar ninguna molestia, muchos bebés sufren dolencias graves e incluso enferman. Sus encías toman un color rojo oscuro y se inflaman. El dolor, en ocasiones intenso, es continuo o intermitente. La fiebre puede aparecer junto a trastornos nerviosos e intestinales. El niño tiene poca hambre y es malhumorado. Algunas enfermedades, como el raquitismo y algunos trastornos glandulares, retrasan la erupción dental normal; en estos casos, puede ser útil la administración de extractos de tiroides bajo supervisión médica.

Los dientes, al nacer, a menudo adoptan posiciones anormales. Esto no debe preocuparse demasiado, ya que la naturaleza ajusta los dientes y mediante la fuerza que representa el uso normal de los labios y la lengua pronto corrige esta posición y la normaliza. La edad normal de la dentición varía mucho en los distintos niños y según las razas o los climas. Los dientes, tanto en la mandíbula superior como en la inferior, aparecen más precozmente en las niñas y las personas delgadas que en los niños y en los corpulentos. Las tablas adjuntas recogen la edad media en la que se produce la erupción de la primera dentición y los dientes permanentes y la muda normal. La caída oportuna de los dientes de la primera dentición es necesaria para evitar que los dientes finales nazcan torcidos. Véase Odontología infantil; ortodoncia

Dentición: dentición de un niño de 6 años

Dado que estas tablas sólo indican la edad media, no hay que preocuparse de que la primera dentición no aparezca en la edad marcada, ya que deben tenerse en cuenta las variaciones o el margen indicado. Si existen dudas sobre la erupción, pueden resolverse con la ayuda de rayos X, que muestran la presencia o ausencia de los dientes previstos. A menudo hay casos en los que los dientes erupcionan prematuramente ya veces están presentes incluso al nacer (dientes connatales). Como estos dientes pueden lesionar el pecho de la madre durante la lactancia, a veces deben quitarse.

Los dientes permanentes suelen salir detrás y por debajo de las prendas correspondientes de la primera dentición. Normalmente no hay alteraciones en esta erupción, a excepción de la muela del juicio, que puede causar dolor intenso y enfermedades de las encías. Cuando los dientes permanentes se desarrollan dentro de los huesos de la mandíbula, ejercen presión desde su interior sobre las raíces de los dientes de leche. Como resultado, estas raíces son reabsorbidas poco a poco por el cuerpo hasta que sólo queda el pelo, que se expulsa fácilmente. En los casos en que, por la ausencia del diente permanente, no existe presión sobre el diente de leche, la raíz de este resto y el diente puede durar años.

Si el diente permanente no puede erupcionar con normalidad, normalmente por falta de espacio, permanece incrustado en la mandíbula. Cuando las circunstancias permiten la erupción tardía de este diente impactado, no es de extrañar que se confunda con un tercer conjunto de dientes, una posibilidad que no existe en los humanos. Ver Dientes.

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