Corales (animales marinos) | definición de corales

m. Grupo de animales marinos pertenecientes a la clase de los antozoos. La mayoría son pólipos coloniales; todos forman un exoesqueleto calcáreo.

Hay aproximadamente 6.000 especies vivas de antozoos y entre 8.000 y 10.000 especies fósiles, que, además de los corales, incluyen gorgonias, látigos de mar, plumas de mar y anémonas de mar.

El cuerpo típico de coral, llamado pólipo, es cilíndrico. En un extremo, una corona de tentáculos cortos envuelve un disco bucal, donde la boca se abre en forma de brecha; hay un surco ciliado que atrae a una corriente de agua para respirar. La garganta, o faringe, conecta la boca con la cavidad gastrovascular, que se divide en cámaras longitudinales comunicadas por medio de ocho membranas alargadas, llamadas tabiques, unidas desde el borde exterior a la pared corporal y desde el borde interno hasta la faringe.

El borde interno de cada tabique permanece libre por debajo de la faringe y forma el filamento septal, que sale de la boca para capturar la comida. Algunos tabiques acogen las gónadas u órganos reproductores. La pared corporal está formada por dos capas de células, la externa o ectoderma y el interior o endoderma. Ambos están separados por una substancia gelatinosa, la mesoglea.

Las colonias se forman asexualmente a partir de un único pólipo resultado de un proceso sexual. Este pólipo origina una prolongación de la pared gastrovascular, el solenio, que emerge en la superficie formando un relieve en la epidermis. Este volumen se transforma en el extremo oral de un nuevo pólipo. Entonces se forman los tentáculos y aparece la boca. Algunos corales producen nuevos pólipos por brotación.

En algunas especies de coral los sexos están separados, mientras que otros son hermafroditas, es decir, con ambos sexos presentes en un solo individuo. Los óvulos y los espermatozoides formados por las gónadas se liberan por la boca del pólipo. La fecundación es externa; el huevo fecundado evoluciona hasta convertirse en una larva llamada planula.

Después de un período de natación libre, la planilla se adhiere a un sustrato, se transforma en pólipo adulto y se origina haciendo brotar otros pólipos que formarán la colonia. En algunas especies, la fecundación es interna y el embrión se desarrolla y permanece en la cavidad gastrovascular del pólipo madre hasta que llega al estadio de planela.

• Esqueleto de coral: muchos animales construyen sus esqueletos con el carbonato de calcio que toman del agua de mar. Aunque este proceso no es evidente en los corales, se ha observado que se pueden formar cristales calcáreos dentro de una sustancia secretada por el ectodermo del coral. Los pólipos coloniales normalmente … Para continuar leyendo, véase: Esqueleto De Los Corales

Existe una gran variedad de corales coloniales. Cuando viven a menudo son de colores vivos, con distintos tonos en las partes reciente y antigua. Los colores como el verde o el marrón verdoso, el rojo, el azul, el rosa y el amarillo a menudo se combinan en tonos hermosos. Otra madrépora, la Meandrina, forma grandes pólipos redondeados, cuyas superficies, originalmente surcadas, recuerdan las circunvoluciones de un cerebro humano. También hay corales solitarios, como el Fungia, cuyos pólipos afilados alcanzan grandes tamaños.

• Islas y arrecifes de coral: un arrecife de coral es una zona donde se encuentran corales vivos junto con una serie de organismos asociados. A medida que el arrecife de coral crece, emerge del mar y forma una isla de coral (ver Atolón). Las Bahamas y las Bermudas, en el Atlántico, y algunas islas Fiji, en el Pacífico, presentan un premio… Para continuar leyendo, véase: Islas y arrecifes de coral

Localización de los arrecifes de coral en el mundo
Localización de los arrecifes de coral en el mundo. Licencia CC

Deja un comentario