Colibrí | definición de colibrí

m. Nombre que se aplica a cualquier miembro de un grupo de pájaros pequeños que forman la familia de los trochilidae. Sólo se encuentran en el hemisferio occidental distribuido desde el estrecho de Magallanes hasta Alaska.

También se conoce como: pájaro volador, ventosa, chupamel, chuclaflor, chichinflor o chichinglás.

Especie de colibrí

Los colibrís son una de las familias de pájaros más especializadas y de colores vivos. Se conocen unas 488 especies, la mayoría de las cuales se encuentran en las inmediaciones de Ecuador, en la región andina de América del Sur.

Hacia el N y hacia el S, la abundancia de especies disminuye hasta el punto de que en México sólo se conocen unas 16 especies, de las cuales sólo una, el sol solar o cuello rubí (Archilocus colubris), llega a la región oriental del Río Misisipi. La mayor variedad de colibrís del área de Estados Unidos se encuentra en la región del suroeste.

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Características físicas de los colibrís

El plumaje de los colibrís destaca por sus colores brillantes e iridiscentes y su brillo. Los machos son generalmente más brillantes que las hembras. Los colores se deben mayoritariamente a la refracción de la luz por la fina estructura de las plumas; por eso la sombra varía en función del ángulo con el que cae sobre ellos.

Las características que distinguen a los troquílidos de los halconeros, sus parientes más cercanos, son la boca estrecha y el pico largo. Otras características relacionadas con su vestuario son: alas estrechas y puntiagudas; quilla bien desarrollada que proporciona un soporte sólido a los poderosos músculos del vuelo, lengua protráctil con un extremo pubescente, profundamente dividida en dos partes, cada una de las cuales se puede enrollar para formar un tubo para suministrar néctar de las flores; pies y piernas pequeños que sólo utilizan para estar de pie.

Dimensiones de los colibrís

Aunque los colibrís son generalmente pequeños, su tamaño varía considerablemente. El mayor de todos es el colibrí patagónico (Patagona gigas), de los Andes, que mide unos 22 cm de largo. Es fuerte y potente, ya simple vista parece una gran guadaña. El más pequeño de todos los pájaros existentes es el sol cubano ( Calypte helenae ), que mide unos 5,5 cm; sus nidos sólo miden unos 18 mm de diámetro y los huevos miden unos 6 mm de largo. Otra variación notable en los colibrís es la estructura del pico. En algunas especies mide casi 12 cm de largo, al igual que el resto del pájaro, mientras que en otras es corto, poco más de 6 mm. El pico es generalmente recto, pero en grupo se curva hacia abajo hasta describir la tercera parte de un círculo; en otros está doblada hacia arriba.

Comportamiento del colibrí

Los colibrís son conocidos por su coraje y amabilidad. Se acostumbran fácilmente a los humanos hasta el punto de que incluso entran en las casas y aprenden rápidamente a beber jarabes en recipientes artificiales. Se sabe que se vuelven contra pájaros grandes como los cuervos, los gorriones o las águilas si estos depredadores les molestan. Una hembra que ataca a un intruso suele indicar que el nido está cerca.

El vuelo de los colibrís es rápido. Pueden volar con la espalda baja durante una distancia corta y cuando están en el aire su aleteo es tan rápido que las alas sólo se perciben como una sombra. Su voz es un chillido débil o excitado, aunque muchas especies tropicales hacen sonidos bien definidos. Muchas especies celebran una suerte de procesión nupcial, consistente en evoluciones aéreas específicas.

Los colibrís abundan en arboledas o lugares donde se alternan zonas forestales con prados y espacios abiertos. Su alimento está formado exclusivamente por insectos y néctar de flores. Como ya se ha dicho, pueden alimentarse en cautividad con miel y jarabes, pero para sobrevivir también necesitan que se incluyan insectos en su dieta. Las partes indigeribles de los insectos se regurgitan en forma de bolas.

Colibrís nidificantes

El nido tiene forma de cuenco, profundo, bien construido con plantas y asegurado con telarañas. Generalmente se coloca en una silla sobre una rama a una distancia variable del suelo. El exterior del nido está decorado con líquenes o musgos para que parezca parte de la rama sobre la que descansa y dificulta su observación. Los huevos son invariablemente dos, blanco puro. Cuando nacen los polluelos, aparecen completamente desnudos y tienen aproximadamente el tamaño de una vespa. El pico es corto al principio, pero su longitud aumenta a medida que el animal se hace adulto. Las crías se alimentan con néctar de flores y pequeños insectos regurgados por los padres en el interior de las crías, para lo cual introducen el pico en el interior de su tubo digestivo.

Los colibrís son animales útiles no sólo porque destruyen insectos nocivos, sino también porque controlan la polinización cruzada de un gran número de flores.

Origen etimológico de la palabra: su origen es incierto. El RAE Dictionary le atribuye un origen tailandés, hipótesis rechazada por otros autores

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