CCcid | definición de cccidi

Familia de insectos minúsculos pero muy especializados que pertenecen al orden de los Hompters (ver Hompteros). Aunque casi todas las plantas pueden ser tomadas de estos insectos, que se alimentan de sus zumos, algunas son útiles para los humanos por algunas secreciones que producen.

El desarrollo de estos insectos es complejo. Al principio son muy activos y tienen antenas y patas, que pronto desaparecen pero bajo una cubierta crenada y escamosa secretada por el insecto. Las hembras, sin alas ni patas, permanecen inmóviles dentro de esta cubierta y se reproducen en ella. Los machos tienen un par de alas pero sin piezas bucales.

Entre los miembros más destacados de la familia cccid se encuentran las cochines, los escarabajos de la laca, las escamas suaves y las escamas duras. Las cochinillas tienen un cuerpo ovalado suave con un aspecto polvoriento. La cochinilla del limón (Pseudococcus citri) se alimenta de las hojas del limonero. La cochinilla de la higuera (Coccus cacti), con su pequeño cuerpo rojo cubierto de placas blancas cremosas, se alimenta del fruto de la higuera y en su tiempo fue una fuente importante de semilla o carmo (ver Cochinilla). El insecto de la laca (Cartera lacea) se rodea de una masa de cera, que da lugar a la laca (véase Cochinilla de la laca; Lac). Entre los productores masculinos se encuentran los del grupo Trabutina mannipara, que se alimentan de tamariscos o tarays de Irak y Asia Menor. La hembra secreta cantidades de una sustancia dulce, llamada hombre, con la que cubre las hojas del árbol, de donde el conejo de las montañas del Sinaí la recoge como sustituto del azúcar.

Entre los de cáscara blanda se encuentran los fabricantes de cera chinos (Ericerus pe-la) que viven en China y Japón. El macho segrega una cera blanca pura, utilizada en la fabricación de velas. Los insectos duros o blindados son los más numerosos y destructivos de los cccidos; se alimentan de la savia de árboles y arbustos y producen grandes vainas sobre especies fructíferas y sombrías.

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