Carabidae | definición de carabidae

Familia de insectos escarabajos pentámeros, caracterizados por un cuerpo y cabeza alargados, un dorso más o menos quitinosos y antenas filiformes de once articulaciones. Con sus 20.000 especies constituye la familia más importante de insectos depredadores. Normalmente se ven de noche cuando salen a cazar otros insectos. Durante el día se esconden debajo de las piedras o en algún otro escondite. Se parecen mucho a los escarabajos oscuros de la familia de los tenebriónidos, de los que se diferencian, sin embargo, por sus tarsos de cinco nudillos.

Sus élites a menudo aparecen tachados longitudinalmente. Aunque la mayoría son negras brillantes o castañas, también existen algunos azules, verdes y tonos más variados. Así, el bello «scrutator» muy común (Calosoma scrutator) tiene élites verdosos, bordeados en rojo, y un cuerpo dorado, verde, azul y rojizo. Entre las especies más importantes se encuentran C. sycophanta, común en Europa e introducida en Estados Unidos para combatir las mariposas Porthetria o Lymantria dispar y Nygmia phaeorrhoea. En el mismo país abundan los grandes Harpalus caliginosas, el Poecilus lucublandus y el escarabajo Scopeter. En España son habituales dos callosomas: C. inquisitor, rojizo, negro o azul, enemigo de las orugas que atacan al roble, y C. maderae, grande, con dos puntas doradas en la élite negro, y una de las escariadoras de fusil mayores. en el mundo, el Pherosophus hispánicus, que mide más de 1,5 cm de largo. Por último, cabe destacar los carábidos acuáticos del género Aepus, que viven bajo las rocas de la costa y respiran, inundados por la marea, por medio de tráqueas modificadas, que poseen en el abdomen. Miden unos 2 mm, son de color pajizo y, no sin dificultades, se han localizado en las costas de Santander, Asturias y Galicia.

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