branquias | definición de branquias

Órganos respiratorios de los animales acuáticos. Tienen una gran variedad estructural, sobre todo en invertebrados, ya que se pueden localizar en cualquier parte del cuerpo y varían de forma para formar bolsas epidérmicas abiertas sencillas como en los equinodermos, o estructuras complejas fimbriadas y claustrales como en las gambas y el bogavante. del cuerpo, generalmente externo, aunque protegido de distintos modos. En los anélidos poliquetos de tipo Nereis, como el gusano de arena, las branquias consisten en una serie de crestas dispuestas a ambos lados a lo largo del cuerpo.

Muchos insectos que producen larvas acuáticas presentan agallas traqueales formadas por prolongaciones quitinosas del exoesqueleto (cubierta protectora del cuerpo), en forma de plumas finas, hojas o hilos, normalmente situadas en el abdomen. Algunos insectos acuáticos están equipados con branquias cubiertas y otros con tubos de respiración diseñados para atravesar la superficie del agua para captar el aire.

En los lamelibranquios, como la ostra, las branquias actúan como mecanismos de recogida de alimentos porque prácticamente han perdido la función respiratoria, que es gestionada por el manto.

Las branquias de los vertebrados son totalmente distintas en origen y estructura. Las típicas parecen estar formadas por una serie de láminas fimbriadas finas y muy vascularizadas situadas en las rendijas branquiales. Éstas forman dos cavidades laterales limitadas por las paredes faríngeas y por algunas invaginaciones de las paredes externas del cuerpo. Cada conjunto de filamentos branquiales está sostenido por un esqueleto cartilaginoso, el arco branquial. Se ha encontrado que en las lampreas y procordados jóvenes, como Amphioxus, las branquias faríngeas actúan como mecanismos de recogida de alimentos y asumen sólo la función respiratoria como acto secundario. Los juveniles de elasmobranquios y otros anfibios tienen un tipo externo de agallas que nacen de las paredes del cuerpo.

Todos los vertebrados, incluidos los humanos, poseen branquias en desarrollo embrionario. Los vertebrados terrestres conservan la primera de estas bolsas, la trompa de Eustaquio, que conecta la oreja interna con la faringe. Otros pueden surgir ocasionalmente como anomalías (desviaciones de las características del grupo representativo).

Las mandíbulas, un par de huesos de las orejas y los cartílagos traqueales de los vertebrados parecen derivarse de los arcos branquiales. Muchos animales acuáticos que nunca han tenido ni han perdido branquias respiran directamente por las paredes de su cuerpo.

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