Bisonte | definición de bisonte

Animal salvaje de construcción masiva caracterizado por enormes cuartos anteriores, cabeza ancha y aplanada con cuernos robustos, extremidades esbeltas y cola minúscula. El europeo, Bison bonasus. generalmente llamado bisonte; el americano, Bison bison, es conocido como búfalo. El bisonte americano parece más impresionante. Su cabeza es más voluminosa y el macho puede llegar a medir un metro y medio de altura y pesar una tonelada o incluso más; las hembras son más pequeñas.

Cuando pobló por primera vez Norteamérica, el bisonte luchó por su respeto a gran parte del continente, incluso al este. A principios del siglo XIX los bisontes emigraron de Oriente, pero hacia 1875 se encontraron un gran número en las praderas de Occidente. Se organizaron grandes cacerías y la matanza despiadada de estos mamíferos siguió hasta que su número se redujo mucho. La cabaña original se calculaba en más de 60.000.000 de cabezas. En tres años, 2.500.000 bisontes fueron asesinados. Desde el punto de vista comercial, la explotación del bisonte nunca ha sido superada en extravagancia innecesaria por nadie más.

La construcción de la Union Pacific y otros ferrocarriles abrió el mercado de caza en Occidente, que suministraba carne a los trabajadores del ferrocarril, soldados de la guarnición y residentes locales. A menudo sólo se utilizaba la lengua y piezas seleccionadas del animal y, por tanto, cada piel de bisonte subastada en el mercado llegaba a representar dos o tres animales muertos. Siguió un declive inevitable, y en 1885 sólo quedaban varios cientos. Tanto los funcionarios federales como estatales han hecho todo lo posible por evitar el exterminio del búfalo. En 1953, entre refugios gubernamentales y zoológicos, había unos 6.500 animales. Las incursiones más numerosas han sido en el Parque Nacional de Yellowstone y en la Reserva de Caza de Wichita (Oklahoma). La población total del bisonte canadiense en 1955 se estimó en 15.000 cabezas.

Los bisontes se reúnen en grandes rebaños y realizan migraciones estacionales al sur de su distribución. En estos viajes el rebaño sigue ciegamente a sus conductores y se sabe de casos trágicos y que miles de bisontes se hundieron en el barro de los ríos o murieron seres queridos. Un cazador hábil a menudo puede matar a muchos animales antes de que otros den la alarma.

El principal alimento del bisonte es la hierba, la «hierba de búfalo» y el musgo. Más resistente que el ganado doméstico, puede sobrevivir a lesiones graves. Los más pequeños nacen en primavera y pocas horas después de nacer pueden seguir a sus padres. El bisonte fue muy importante en la economía de los indios, que utilizaban el cuero para hacer tiendas y ropa, secaban la carne para el consumo invernal, utilizaban el sebo para hacer velas para la iluminación e incluso utilizaban heces secas como combustible en las praderas. árboles.

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