ardilla | definición de ardilla

Roedor perteneciente al género Sciurus y caracterizado por una cola larga y peluda, generalmente recta en la espalda. En las extremidades anteriores, el pulgar es rudimentario; pero los demás dedos están bien desarrollados y tienen garras largas y afiladas. La coloración generalmente es marrón rojiza en el dorso y blanca debajo, pero muchas especies son grises o negras; Los variados colores son habituales en los trópicos. La ardilla es un animal arbóreo que sube y salta con gran agilidad.

Su dieta consiste principalmente en frutos secos, semillas, corteza, yemas y brotes tiernos, pero a veces comen huevos e incluso crías. En las regiones más septentrionales del mundo, las ardillas sufren letargo invernal, pero su sueño nunca es muy profundo y, cuando el tiempo es muy duro, a menudo salen de sus madrigueras, incluso en pleno invierno. Sus períodos periódicos de inactividad se prevén por la acumulación, en otoño, de un complemento alimenticio para el invierno. Las crías, a menudo cuatro o cinco, nacen a principios de verano. Las pieles de ardilla tienen un valor comercial considerable, especialmente el pelaje grueso y suave de las especias más del norte.

Las ardillas viven en todas las regiones templadas y tropicales del mundo con la excepción de Madagascar y Australia. Hay cincuenta o sesenta especies, las más numerosas de la región malaya. Entre éstos, los más conocidos son el gran Callosciurus, que a veces mide 25 o 30 cm de largo, excluyendo la cola; la ardilla de palma de la India, Funambuluspalmarum, un animal maravillosamente rallado que es fácil de domar, y la ardilla de lomo dorado, S. caniceps, que muestra un bello color anaranjado durante la época de cría. La especie americana más conocida es la ardilla roja, S. hudsonicus, que se encuentra en todo el norte del país, un animal simpático e inofensivo de unos 20 cm de largo; la ardilla gris (S. carolinensis), algo mayor, que vive más al sur, también muy activo y fácil de domesticar, y la más grande (S. niger), de los estados del Atlántico Sur y del Golfo.

La ardilla roja europea (S. vulgaris) se asemeja a la ardilla roja en aspecto y hábitos, pero en invierno las orejas están forradas con una gruesa franja de pelaje. Se encuentra en toda Europa, en el norte de África, en el norte de Asia y, en el este, en Japón. Relacionados con las verdaderas ardillas están los espermatófilos del género Eutamias y las ardillas voladoras. Véase Spermophilus.

¿Que te ha parecido?

Deja un comentario