Águila | definición de águila

Pájaro del orden de las rapaces diurnas, falconiformes, caracterizado por su gran tamaño, pico fuerte y curvo, pies y patas robustas, garras largas, curvas y afiladas, alas anchas y largas. Dotado de una vista excepcionalmente aguda, se distingue por el poder del vuelo; algunas especies pueden llegar a los 2500 my a menudo permanecen en el aire durante largos períodos sin aletear perceptiblemente. Una vez emparejados, parecen ser leales a su pareja durante toda su vida; proverbial con su paciencia y cuidado materno por sus pequeños. Construyen sus nidos de ramas masivas y enormes en lugares escarpados, a veces inaccesibles y en todo tipo de sitios salvajes. A veces anidan en palos de telégrafo, provocando así cortocircuitos; por este motivo, en algunas regiones, se colocan tablas cruciformes en la parte superior de los mástiles para acoger los nidos. Su alimento consiste principalmente en peces, vivos o muertos. Parece que están cansados ​​de pescar ya menudo persiguen el pandión o águila de agua (Pandion haliaetus) para obligarle a liberar a su presa, que después recoge varias veces al vuelo. También se alimentan en menor medida de pequeños mamíferos, anfibios, reptiles y pequeños pájaros. Rara vez atacan a los polluelos y, contrariamente a la creencia popular, no se llevan objetos ni niños, ya que les es imposible montar pesos superiores a los 2 o 3 kilogramos.

Desde la antigüedad el águila ha sido considerada la encarnación del valor, el poder y la majestuosidad. Reina de los pájaros, era la preferida de Júpiter, rey de los dioses y de los hombres, y su efigie ha sido utilizada como emblema nacional por romanos, persas, alemanes, polacos, austríacos, americanos y españoles. También es la insignia tradicional de la monarquía y desempeña un papel importante en la heráldica.

Ampliamente distribuidas por todo el mundo, se conocen más de 40 especies pertenecientes a diversos géneros, sobre todo el águila europea y el Heliaetus estadounidense. Una de las más destacadas es el águila dorada, dorada o montañosa (A. chrysaetus), que se distingue por su tamaño y color dorado de la cabeza y el cuello. El águila dorada americana pertenece a la especie A. chrysaetus canadensis. El águila colibrí europea (H. albicilla) o Pigargo llega a veces a la costa noreste de América y Groenlandia. Otras águilas europeas son el águila acuática (Pandion haliaetus) ya mencionada, el águila callejera (A. pennata), que debe su nombre al tarso emplomado, el águila crestada (A. fasciata), el águila imperial ( A. adalberti), negro y algo menor que el real, y la serpiente (Circaetus gallicus).

La principal especie norteamericana es el águila cuba o de cabeza blanca ( Haliaetus leucocephalus ), de la que se distinguen dos subespecies: la del sur ( H. leucocephalus leucocephalus ), con una envergadura de 2,4 m, originaria de los Estados Unidos, y la del norte (H. leucocephalus alascanus), de tamaño ligeramente más pequeño, habitante en el norte de Alaska, Mackenzie y Quebec. Ambas subespecies son de color parecido, marrón o marrón, con la cabeza y la cola blancas. Sus crías son de color marrón oscuro, más o menos aplanadas y con vetas de blanco crema o grisáceo. Centroamérica es el águila coronada (Harpyaeliaetus coronatus); las águilas crestadas (Spizaetus) y las águilas arpías (Thrasetina) abundan en México y por lo general en toda América Central y del Sur.

En Asia se encuentra el águila de Palas (H. leucoryphus), el águila de Steller (Thallassoaetus pelagicus), que vive en Siberia, Japón, Kodiak y otras islas del norte, la monera (Pithecophaga jefferyi) de Filipinas y las serpientes. Las principales especies africanas son el buitre (H. vocifer), el buitre (Helotarsus ecaudatus) y el buitre (Gyohierax angolenses). El águila de cola triangular (Uroaetus audax) es típica de Australia.


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