Acaparadores de animales: usar animales para llenar un vacío sin fin

Mucha gente colecciona cosas: antigüedades, sellos o monedas. No inusual. Los acaparadores de animales, a veces conocidos como «coleccionistas», son personas que acumulan animales más allá de su espacio, tiempo y capacidad financiera para hacerles frente. El acaparamiento de animales trasciende simplemente tener más de la cantidad típica de animales. La definición de trabajo de un acaparador es alguien que:

  • Acumula una gran cantidad de animales.
  • No proporciona estándares mínimos de nutrición, saneamiento y atención veterinaria.
  • No actúa sobre el deterioro de la condición de los animales (incluidas las enfermedades, el hambre e incluso la muerte) o el medio ambiente (condiciones de hacinamiento grave e insalubridad).
  • No actúa o reconoce lo negativo.

Todos hemos visto noticias que muestran docenas de gatos enfermizos sacados de una «casa de basura». Nos preguntamos cómo empezó y cómo llegaron las cosas a ese punto. El Dr. Gary Patronek de la Universidad de Tufts ha comenzado un estudio con profesores de otras universidades para comprender mejor cómo y por qué las personas pasan de ser amantes de los animales a abusar de ellos. Casi 2,000 casos se reportan cada año a nivel nacional. A partir de numerosos estudios de casos, el Dr. Patronek encontró algunas estadísticas muy interesantes:

  • La mayoría (76%) de los acaparadores eran mujeres y el 54% tenían menos de 60 años.
  • El 70% eran solteros.
  • Los animales más frecuentemente involucrados fueron gatos (65%), perros (60%) y aves (11%).
  • Hubo una mediana de 39 animales por caso, pero muchos excedieron los 100 animales.
  • En el 80% de los casos había animales muertos o en mal estado, y en el 58% de estos, el acaparador no reconocería que existía un problema.
  • El 60% de los acaparadores estudiados eran reincidentes.

Una característica común y peculiar de las personas que acumulan animales es una creencia persistente y poderosa de que están cuidando adecuadamente a sus animales, a pesar de la clara evidencia de lo contrario. Esto es cierto incluso en los casos en que la casa está tan sucia y descuidada que debe ser demolida. Se ha argumentado razonablemente que, en algunos casos, los acaparadores de objetos inanimados han padecido Trastorno Obsesivo Compulsivo (TOC), un trastorno psicológico reconocido. Estudios recientes relacionan el acaparamiento de animales con el TOC. Dos características principales del TOC: las personas con este síndrome experimentan un abrumador sentido de responsabilidad por el daño imaginario a los animales, y se involucran en pasos poco realistas para cumplir con esta responsabilidad.

A menudo, la mera visión de un animal que necesita un hogar provoca un vínculo emocional tan poderoso que el animal deber ser adquirido Una vez adquirido, el animal recibe muy poca atención a sus necesidades más básicas, porque la atención ya se ha centrado en el próximo esfuerzo de ‘rescate’. Hay renuencia a renunciar a cualquier animal, incluso cuando hay hogares de cuidado responsable disponibles.

Nuestra comprensión de este problema es todavía muy limitada. Si bien los especialistas en cuidado de animales reconocen que estas personas necesitan ayuda psiquiátrica, casi no existe literatura psiquiátrica sobre este tema. Los investigadores están tratando de convencer a los funcionarios públicos de que el tratamiento de salud mental de los delincuentes sería más útil que el enjuiciamiento penal, ya que no se ha demostrado que el castigo prevenga la recurrencia.

No todas las personas que viven con varios animales son acumuladores. Muchas personas son capaces de cuidar a varios animales, y muchas personas realizan trabajos legítimos de rescate fuera de sus hogares. Simplemente debemos ser conscientes de la existencia de este problema y tener cuidado de no permitir que quienes adquieran animales por razones equivocadas o en situaciones equivocadas. Recuerda que cuando se trata de animales, «el amor NO es todo lo que necesitas».

Agradecimiento especial y reconocimiento al Dr. Gary Patronek, VMD, Ph.D., Director del Centro para Animales de la Universidad de Tufts, por su permiso para compartir los resultados de sus estudios.

Deja un comentario